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PILOT’S HEROIC, TRAGIC FATE

 

Florian Rochat's book cover -

Book Cover


THE LEGEND OF LITTLE EAGLE

“The Legend of Little Eagle” is a novel about destinies that intersect. It is based on a true story which involved an actual American pilot – Lieutenant LeRoy Lutz – whose warplane was hit by anti-aircraft fire while strafing a German train. He then made the decision of purposefully crashing into a clear area instead of dashing into a French village called Mardeuil in Champagne, in June 1944. He did not survive to his feat, but the villagers did.

LeRoy Lutz has been turned into “John Philippe Garreau”, and LeRoy Lutz flew a P-38 Lightning whereas Garreau is on a P-51 Mustang for the novel.

Here is further information about this book from a post written by Florian Rochat – the book’s author – published in French on January 24th, 2012:

In 1999, while I was in Montana researching my novel “Cougar corridor”, I discovered a letter mailed from France in 1947. It said how a pilot of the US Army Air Force, Lieutenant LeRoy Lutz, had avoided a tragedy by staying on his damaged plane in order not to fall on a small village of Champagne, Mardeuil. It was in June 1944. Having renounced the bail out option while still able to do so, Lutz (picture below) had paid with his life this heroic act. His Lightning P-38 crashed in a field.

USAAF Pilot - LeRoy Lutz

LeRoy Lutz

Photo: largemouth86585

I told in a previous article of this blog how this letter led me to write my latest novel, The Legend of Little Eagle.

But now I have found its author. His name is André Mathy and he lives in Epernay, France…

…Time passes by, History is forgotten, but for the old inhabitants of Mardeuil LeRoy Lutz is always a hero whose sacrifice helped avoid civilian casualties in their village. “This story keeps coming to my mind,” said André Mathy.

I have been able to find him, which moves me. For this endpoint in the long story that was the writing of The Legend of Little Eagle highlights a surprising phenomenon on which I return repeatedly – over the reconstruction of the life of my hero who experienced a similar fate to LeRoy Lutz – in this story in which the notion of fate is perhaps the theme: the meaning and weight of stories, as explained in several books by William Kittredge, one of the great writers of Montana. According to him, our lives are ceaselessly intertwined with narrative, with the stories that we tell or hear told, those that we dream or imagine or would like to tell, all of which are reworked in that story of our own lives that we narrate to ourselves in an episodic, somewhat semiconscious, but virtually uninterrupted monologue. We live immersed in narrative (have you noticed?) These stories allow us, according to him, to situate ourselves in the world, and find meaning in our existence in the chaos of life. “We live in stories. We are stories,”  he asserts.

“We tell stories to talk out the trouble in our lives, trouble otherwise so often so unspeakable. It is one of our main ways of making our lives sensible. Trying to live without stories can make us crazy. They help us recognize what we believe to be most valuable in the world, and help us identify what we hold demonic,” Kittredge adds.

Seventeen years ago, when he finally learned about his father’s display of courage, Richard Lutz, LeRoy’s son, declared: “I was twelve years old when my mother told me that my father had died in France. I always thought he was the bravest pilot on earth. But now I know.”

 This book has already had 4.7 stars out of 13 customer reviews on Amazon.fr. It is a breath-taking novel according to them. The readers did love Florian Rochat’s talent and style. The synopsis made them believe that it was a book on aviation. It is, with many scenes of air combat during John Philip Garreau’s missions over Germany and France. But there is more to it. As mentioned above, it mainly deals with puzzling questions on destiny and fates bound within a same tragic event. However, these readers loved reading this unbelievable story. Air combat is not swept out of sight as the act of gallantry when LeRoy Lutz veered away from the village to save lives is well highlighted. Moreover, the hero amazingly meets with a famous WWII aviator.

Many reviews, and articles have been posted about this book, especially in French since it was first written in French. Here are two of them:

http://www.ecouterlirepenser.com/textes/dd_lc_rochat.htm
http://postlucemtenebrae.eu/florian-rochat-la-legende-de-little-eagle-le-passe-tenace/

You can read Florian Rochat’s biography on Xavier Cotton’s blog “Passion pour l’Aviation“. Special thanks to Xavier who passed the information on.

“The Legend of Little Eagle” is on sale as an ebook on Amazon.com, Amazon.co.UK, Amazon.ca, and Amazon.com.au, Smashwords and other digital platforms, and as a paperback on all Amazon bookstores. Author’s website: http://www.florianrochat.com

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WWI REMEMBRANCE DAY

WWI REMEMBRANCE DAY Flanders fields poem

Flanders Fields Poem, John McCrae - Photo © Wikipedia user: Lx_121

In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved and were loved, and now we lie,
In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields.

Lieutenant Colonel John Alexander McCrae (1872-1918) – Ypres battlefield 1915. Photo: Lx 121, Wikipedia courtesy

The War to End All Wars left 37,000,000 casualties – 16 million deaths and 21 million wounded. The Allies lost 5.7 million soldiers. May their souls rest in peace

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CAEA – Certificat d’Aptitude à l’ENSEIGNEMENT AERONAUTIQUE

Chers lecteurs et abonnés, une fois n’est pas coutume: un article en français!

Les professionnels de l’aéronautique sont de plus en plus amenés à communiquer en anglais. Il importe de bénéficier d’une formation en anglais général mais aussi en anglais spécialisé pour pouvoir rester compétitif sans compter qu’il y va de la SECURITE DES VOLS (FCL 1.200/1.028, Part 66, etc).

Certains défauts de compréhension voire d’expression en anglais aéronautique ne viennent pas toujours de la terrible “barrière des langues” mais quelquefois aussi d’un manque de connaissances dans certains secteurs de l’aviation et de l’aérospatiale. C’est d’autant plus compréhensible que ces sciences couvrent de vastes domaines langagiers. L’ATPL et le CPL totalisent 14 modules de formations qui concernent la sécurité des vols, la physique, le droit, la météorologie, la médecine, la communication et le facteur humain entre autres et que cela soit en anglais ou en français.

Deux exemples parmi tant d’autres:

  • Le terme anglais “CANOPY” peut à la fois désigner la verrière de l’avion de chasse, la voile du parachute mais aussi la canopée qui est l’étage supérieur d’une forêt. On comprend bien ici que lors de messages d’urgence échangés à basse altitude, l’usage des trois significations au travers du même terme pourrait engendrer une confusion.
  • Le terme “BEARING” peut désigner un roulement d’un train d’atterrissage ou de charnière de trappe par exemple. En navigation, ce même terme signifie aussi le gisement ou le relèvement par rapport à une balise par exemple. Il est ici peu probable que ce terme engendre une incompréhension mais c’est sans compter sur l’aspect phonétique. En effet, il est possible, pourquoi pas, d’entendre les noms propres “Bering” et “Baring” lors d’une conversation concernant un aéronef ou un vol.

Par conséquent, quiconque se lance dans l’anglais aéronautique à des fins de traduction ou de communication a certainement intérêt à étudier l’aérospatiale dans ses différents aspects tout en conservant une approche globale. C’est en quelque sorte ce que propose en France le CAEA (Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aéronautique).

Le programme du CAEA consiste en 5 modules:

I.  AÉRODYNAMIQUE ET MÉCANIQUE DU VOL

1. Résistance de l’air, profils d’ailes, portance, traînée, polaire, finesse, moment.

2. Forces et axes de rotation, équations du vol, centrage vitesse verticale et horizontale, angle d’incidence et de finesse maximum, virage, pas de l’hélice et son rendement, puissance, régimes de vol.

3. Axes de référence, stabilité longitudinale et latérale, autorotation, maniabilité.

4. Fusée, classification des orbites et domaines d’application.

II. CONNAISSANCE DES AERONEFS

Résistance des matériaux, ailes, empennages, fuselages, atterrisseurs, commandes, parachutes, les planeurs ultra légers et ULM, hélices, motopropulseurs, réacteurs et fusées, instruments et équipements de bord.

III.MÉTÉOROLOGIE

Atmosphère, paramètres, systèmes de mesures et documents météorologiques, nuages, vents, circulation générale de l’atmosphère.

IV NAVIGATION / SÉCURITÉ DES VOLS

1. Navigation

Cosmographie et navigation astronomique, globe terrestre et système cartographique, compas, composition des vitesses, dérive, instruments, aides à la navigation et à l’atterrissage, navigation par satellites, GPS.

2. Sécurité des vols

 Physiologie de l’aéronaute, facteurs humains, réglementation et circulation aérienne.

V.HISTOIRE DE L’AÉRONAUTIQUE ET DE L’ESPACE

Histoire et évolution, faits économiques, scientifiques et techniques, sociaux, économiques et culturels.

Le diplôme du CAEApermet à des étudiants, maîtres et professeurs de

Diplome CAEA Certificat d'Aptitude à l'Enseignement Aeronautique

Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aeronautique

fournir un enseignement dans le domaine de l’aéronautique et de l’espace dans les établissements scolaires et universitaires. L’Education nationale exige l’encadrement de toute activité aéronautique en milieu scolaire ou universitaire par un détenteur du CAEA qui permet aussi sous certaines conditions de devenir instructeur en aéroclub sur avions ou ULM. A l’inverse, les instructeurs pilote privé ou pilote vol à voile sont reconnus titulaires, par équivalence, du CAEA.

L’examen du CAEA est orga­nisé dans chaque académie, par les Comités d’Initiation et de Recher­che Aéronautique et Spatiale (CIRAS). Les établissements proposant des sessions se sont multipliés ces dernières années et il est désormais plus facile de trouver un centre d’examen plus ou moins proche.

Le programme du CAEA a été établi par la COMIXA (COmmission MIXte Aéronautique entre ministère de l’Education Nationale et ministère des Transports). Le diplôme est délivrée conjointement par les deux ministères. Il sanctionne une aptitude à enseigner l’aéronautique l’aérospatiale et même s’il n’a officiellement que Bac +2 comme équivalence, il est fortement recommandé de bien étudier tous les modules. En effet, si les pilotes et professionnels de l’aéronautique peuvent l’obtenir sans difficultés (il faut préciser qu’il s’agit d’un QCM), sans entraînement un pilote peu tout à fait échouer à cet examen car 20 questions sur 100 sont consacrées à l’histoire de l’aéronautique et quelques questions abordent l’espace.

Des épreuves facultatives sont possibles suivant les centres d’examen:

- aéromodélisme et fusées
- aérostats
- aérodynes
- anglais aéronautique
- construction amateur

Le COMIXA et les CIRAS proposent aussi un BIA (Brevet d’Initiation à l’Aéronautique) dont le niveau de difficulté est bien plus abordable mais il ne permet pas d’encadrer une activité aéronautique ni d’enseigner.

En général, la date de clôture des inscriptions au CAEA et au BIA se situe à la mi-mars de chaque année et la date des examens à la mi-mai. Il n’y a qu’une session par an.

En ce qui concerne la demande d’obtention par équivalence du CAEA il y a 2 sessions par an. Les dossiers de demande doivent être adressés au plus tard:

  • mi-avril pour une session en juin
  • mi-septembre pour une session en octobre

Certains CIRAS et établissements proposent des formations pour préparer ces examens. Toutefois il est possible de se préparer en autodidacte grâce à la bibliographie suivante:

  • Manuel du pilote d’avion
  • Manuel du pilote de vol à voile
  • Manuel du pilote d’ULM. (Ed. CEPADUES)
  • A.C. Kermode – Mécanique du vol (Ed. Eyrolles)
  • VAILLANT, Météorologie (Fd. Teknea)
  • Manuel du CAEA (CIRAS/Académie de Créteil – Charles Pigaillem, Edition “CAEA-editvolez”)
  • Autres, et en particulier les productions de Météo France, du musée de l’air et de l’espace, du CNESS, etc.

Il convient de vous renseigner auprès de vos organismes et académies ou même par internet pour vérifier les textes officiels, un éventuel changement de programme, de modalité d’inscription, d’équivalence, de date de clôture d’inscription ou de date d’examen.

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Jan. 23 – 1st flight anniversary of both BLERIOT XI & TU-126

Thanks to the new Twitter technology, we can now embed some Twitter posts. A great aviation history’s tweep – @OlePrimdahl – pays tribute to both the Russian Airborne Early Warning and Control (AEW&C) Tupolev Tu-126 Moss (January 23, 1962), and the famous French Blériot XI (January 23, 1909) flown by Louis Blériot to cross the Channel for the first time ie 6 months later:



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PEARL HARBOR ATTACK & WWII

The Pearl Harbor Attack(called Hawaii Operation or Operation AI by the Japanese Imperial General Headquarters – Operation Z in planning – and the Battle of Pearl Harbor) happened on Sunday December 7, 1941 ie 70 years ago. Here is a video of remembrance of the infamous day which dragged the United States of America into World War II:

 

Pearl Harbor: A Landmark in History, part 5 from Pacific Historic Parks on Vimeo.

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Gadhafi’s power from 1969 till 2011

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