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Clément Ader's Avion 3 at Salon Aéronautique 1909

Clément Ader’s Avion 3 at “Le Grand Palais” in Paris, France – 1909


What if aviation history had to be rewritten?

What if aviation history had to be rewritten?

Has Clément Ader had a lot of clout in aviation history? This is one of the questions and issues a brand new project will examine and try to answer.

Clément Ader – le film” (Clément Ader – the movie) project was born a few months ago thanks to a French team led by Sylvain Thomas – an aviation geek, with extensive experience in light aircraft videos, and as a former chief editor of an aviation magazine – and Thomas Leroux who has extensive experience as a TV channel director.

It all started by the idea of re-writing aviation history as far as Ader is concerned for the French engineer may not have revealed the whole of his activity. Some Satory archives were released in 1990 only. Besides, it has been clearly established that Clément Ader used to be bound by military secrecy, and it is believed that the inventor may have well hidden some of his projects. Besides, he happened to undervalue his performance. Was it any confession? Or odd attitude? Anyway, the plot lies in the first part of the film and consists of a fiction that reports earlier Ader’s flights that could have happened in the 1870s whereas the second part is a documentary developped by several aviation experts and historians. We cannot tell you more, of course.

The directors placed their idea on Ulule – a crowdfunding website, and they gathered enough money for starting up. They  have received considerable support from José Garcia, the French movie star – and pilot – and the actress and singer Véronique Jeannot who used to sponsor the Patrouille de France, and brought out the album “Aviateur” in 1988. The guest stars have sponsored “Rêves de gosse“, an association helping impaired children. More than a hundred other avgeeks gave their support in the crowdfunding, and the film is now on the making. Xavier Cotton ( is one of them, and he has already helped Prepa PLS Anglais a lot with his photos, and given his expertise in the field of aeronautics.

Clément Ader – le film & Prepa PLS Anglais have spontaneously begun a partnership, helping each other as often as possible. It must be noted that both structures share the same interests, particularly by promoting aviation history, and even rewriting it. You will be kept posted sooner or later…

The team has already released a few quite interesting videos which deal with aeronautical issues in the broadest sense on their their Youtube channel in a French-speaking series called “Avianoob”. It is worth a visit, and may represent learning resource for BIA(Brevet d’Initiation Aéronautique) as well as CAEA (Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aéronautique) candidates.

Last, not the least, Sylvain and Thomas, to their credit, made the decision of donating part of the profits from DVD sales to “Rêves de gosse“.


En français:

L'Eole de Clément Ader

L’Eole de Clément Ader

Peut-on dire que Clément Ader a beaucoup marqué l’histoire de l’aviation de son influence? C’est une des questions qu’un projet flambant neuf tentera d’élucider.

Le projet “Clément Ader – le film” a vu le jour il y a quelques mois grâce à une équipe menée par Sylvain Thomas (fan d’aviation avec une grande expérience sur le tournage de vidéos d’avions légers, il fût rédacteur-en-chef d’un magazine sur l’aviation) et Thomas Leroux qui a une grande expérience comme réalisateur d’une chaîne télévisée.

Tout a commencé avec l’idée de réécrire l’histoire de l’aviation en ce qui concerne Ader car il se peut que l’ingénieur français n’ait pas tout dévoilé de son activité. Des archives de Satory ne furent rendues publiques qu’en 1990. D’autre part, il a clairement été établi que jadis, Clément Ader était tenu au secret militaire et on croit qu’il se peut que certains projets de l’inventeur aient bien été cachés. Par ailleurs, il est arrivé qu’il minimise ses performances. Etait-ce un aveu? Ou une étrange attitude? Bref, l’histoire, dans la première partie du film consiste en une fiction selon laquelle des précédents vols d’Ader auraient pu avoir lieu dans les années 1870 tandis que la seconde partie est un documentaire développé par des experts de l’aviation et des historiens. Bien entendu, nous ne pouvons pas vous en dire plus.

Les réalisateurs on mis leur idée en ligne sur Ulule (un site de crowdfuning) et ils ont rassemblé suffisamment de fonds pour démarrer leur projet. Ils ont bénéficié d’un appui considérable de José Garcia, la star du cinéma et pilote d’aviation et de l’actrice chanteuse Véronique Jeannot qui avait été une marraine de la Patrouille de France et avait sorti l’album “Aviateur” en 1988. Les deux vedettes du petit et du grand écran ont parainné “Rêves de gosse“, une association qui aide les enfants en difficulté ou en situation de handicap. Une grosse centaine de pasionnés d’aviation ont apporté leur soutien lors du crowdfunding et la réalisation du film est en cours. L’un d’entre eux est Xavier Cotton ( qui a déjà beaucoup aidé Prépa PLS Anglais avec ses photos et grâce à son expertise dans le domaine de l’aéronautique.

Clément Ader – le film et Prepa PLS Anglais ont spontanément démarré un partenariat dans une aide mutuelle aussi fréquente que possible. Il faut dire que les deux structures partagent les mêmes intérêts. Particulièrement en faisant la promotion de l’histoire de l’aviation et même en la réécrivant. Vous serez tenus informés tôt ou tard…

L’équipe a déjà réalisé quelques vidéos ô combien intéressantes qui traitent de questions sur l’aéronautique au sens très large sur leur chaîne Youtube dans une rubrique intitulée “Avianoob”. Elle vaut le détour et peut représenter une aide pédagogique pour les candidats au BIA(Brevet d’Initiation Aéronautique) voire au CAEA (Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aéronautique).

Dernier point et pas le moindre, Sylvain et Thomas ont pris la décision de reverser une partie de leurs bénéfices des ventes de DVD et c’est tout à leur honneur, en faveur de l’association “Rêves de gosse“.

Source des images:


Clément Ader flying

Clément Ader flying

Bande annonce:


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Florian Rochat's book cover -

Book Cover


“The Legend of Little Eagle” is a novel about destinies that intersect. It is based on a true story which involved an actual American pilot – Lieutenant LeRoy Lutz – whose warplane was hit by anti-aircraft fire while strafing a German train. He then made the decision of purposefully crashing into a clear area instead of dashing into a French village called Mardeuil in Champagne, in June 1944. He did not survive to his feat, but the villagers did.

LeRoy Lutz has been turned into “John Philippe Garreau”, and LeRoy Lutz flew a P-38 Lightning whereas Garreau is on a P-51 Mustang for the novel.

Here is further information about this book from a post written by Florian Rochat – the book’s author – published in French on January 24th, 2012:

In 1999, while I was in Montana researching my novel “Cougar corridor”, I discovered a letter mailed from France in 1947. It said how a pilot of the US Army Air Force, Lieutenant LeRoy Lutz, had avoided a tragedy by staying on his damaged plane in order not to fall on a small village of Champagne, Mardeuil. It was in June 1944. Having renounced the bail out option while still able to do so, Lutz (picture below) had paid with his life this heroic act. His Lightning P-38 crashed in a field.

USAAF Pilot - LeRoy Lutz

LeRoy Lutz

Photo: largemouth86585

I told in a previous article of this blog how this letter led me to write my latest novel, The Legend of Little Eagle.

But now I have found its author. His name is André Mathy and he lives in Epernay, France…

…Time passes by, History is forgotten, but for the old inhabitants of Mardeuil LeRoy Lutz is always a hero whose sacrifice helped avoid civilian casualties in their village. “This story keeps coming to my mind,” said André Mathy.

I have been able to find him, which moves me. For this endpoint in the long story that was the writing of The Legend of Little Eagle highlights a surprising phenomenon on which I return repeatedly – over the reconstruction of the life of my hero who experienced a similar fate to LeRoy Lutz – in this story in which the notion of fate is perhaps the theme: the meaning and weight of stories, as explained in several books by William Kittredge, one of the great writers of Montana. According to him, our lives are ceaselessly intertwined with narrative, with the stories that we tell or hear told, those that we dream or imagine or would like to tell, all of which are reworked in that story of our own lives that we narrate to ourselves in an episodic, somewhat semiconscious, but virtually uninterrupted monologue. We live immersed in narrative (have you noticed?) These stories allow us, according to him, to situate ourselves in the world, and find meaning in our existence in the chaos of life. “We live in stories. We are stories,”  he asserts.

“We tell stories to talk out the trouble in our lives, trouble otherwise so often so unspeakable. It is one of our main ways of making our lives sensible. Trying to live without stories can make us crazy. They help us recognize what we believe to be most valuable in the world, and help us identify what we hold demonic,” Kittredge adds.

Seventeen years ago, when he finally learned about his father’s display of courage, Richard Lutz, LeRoy’s son, declared: “I was twelve years old when my mother told me that my father had died in France. I always thought he was the bravest pilot on earth. But now I know.”

 This book has already had 4.7 stars out of 13 customer reviews on It is a breath-taking novel according to them. The readers did love Florian Rochat’s talent and style. The synopsis made them believe that it was a book on aviation. It is, with many scenes of air combat during John Philip Garreau’s missions over Germany and France. But there is more to it. As mentioned above, it mainly deals with puzzling questions on destiny and fates bound within a same tragic event. However, these readers loved reading this unbelievable story. Air combat is not swept out of sight as the act of gallantry when LeRoy Lutz veered away from the village to save lives is well highlighted. Moreover, the hero amazingly meets with a famous WWII aviator.

Many reviews, and articles have been posted about this book, especially in French since it was first written in French. Here are two of them:

You can read Florian Rochat’s biography on Xavier Cotton’s blog “Passion pour l’Aviation“. Special thanks to Xavier who passed the information on.

“The Legend of Little Eagle” is on sale as an ebook on,,, and, Smashwords and other digital platforms, and as a paperback on all Amazon bookstores. Author’s website:

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WWI REMEMBRANCE DAY Flanders fields poem

Flanders Fields Poem, John McCrae – Photo © Wikipedia user: Lx_121

In Flanders fields the poppies blow
 Between the crosses, row on row,
That mark our place; and in the sky
The larks, still bravely singing, fly

 Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved and were loved, and now we lie,
In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch; be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow

In Flanders fields.

Lieutenant Colonel John Alexander McCrae (1872-1918) – Ypres battlefield 1915. Photo: Lx 121, Wikipedia courtesy

The War to End All Wars left 37,000,000 casualties – 16 million deaths and 21 million wounded. The Allies lost 5.7 million soldiers. May their souls rest in peace

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Chers lecteurs et abonnés, une fois n’est pas coutume: un article en français!

Les professionnels de l’aéronautique sont de plus en plus amenés à communiquer en anglais. Il importe de bénéficier d’une formation en anglais général mais aussi en anglais spécialisé pour pouvoir rester compétitif sans compter qu’il y va de la SECURITE DES VOLS (FCL .055, Part 66, etc).

Certains défauts de compréhension voire d’expression en anglais aéronautique ne viennent pas toujours de la terrible “barrière des langues” mais quelquefois aussi d’un manque de connaissances dans certains secteurs de l’aviation et de l’aérospatiale. C’est d’autant plus compréhensible que ces sciences couvrent de vastes domaines langagiers. L’ATPL et le CPL totalisent 14 modules de formations qui concernent la sécurité des vols, la physique, le droit, la météorologie, la médecine, la communication et le facteur humain entre autres et que cela soit en anglais ou en français.

Deux exemples parmi tant d’autres:

  • Le terme anglais “CANOPY” peut à la fois désigner la verrière de l’avion de chasse, la voile du parachute mais aussi la canopée qui est l’étage supérieur d’une forêt. On comprend bien ici que lors de messages d’urgence échangés à basse altitude, l’usage des trois significations au travers du même terme pourrait engendrer une confusion.
  • Le terme “BEARING” peut désigner un roulement d’un train d’atterrissage ou de charnière de trappe par exemple. En navigation, ce même terme signifie aussi le gisement ou le relèvement par rapport à une balise par exemple. Il est ici peu probable que ce terme engendre une incompréhension mais c’est sans compter sur l’aspect phonétique. En effet, il est possible, pourquoi pas, d’entendre les noms propres “Bering” et “Baring” lors d’une conversation concernant un aéronef ou un vol.

Par conséquent, quiconque se lance dans l’anglais aéronautique à des fins de traduction ou de communication a certainement intérêt à étudier l’aérospatiale dans ses différents aspects tout en conservant une approche globale. C’est en quelque sorte ce que propose en France le CAEA (Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aéronautique).

Le programme du CAEA consiste en 5 modules:


1. Résistance de l’air, profils d’ailes, portance, traînée, polaire, finesse, moment.

2. Forces et axes de rotation, équations du vol, centrage vitesse verticale et horizontale, angle d’incidence et de finesse maximum, virage, pas de l’hélice et son rendement, puissance, régimes de vol.

3. Axes de référence, stabilité longitudinale et latérale, autorotation, maniabilité.

4. Fusée, classification des orbites et domaines d’application.


Résistance des matériaux, ailes, empennages, fuselages, atterrisseurs, commandes, parachutes, les planeurs ultra légers et ULM, hélices, motopropulseurs, réacteurs et fusées, instruments et équipements de bord.


Atmosphère, paramètres, systèmes de mesures et documents météorologiques, nuages, vents, circulation générale de l’atmosphère.


1. Navigation

Cosmographie et navigation astronomique, globe terrestre et système cartographique, compas, composition des vitesses, dérive, instruments, aides à la navigation et à l’atterrissage, navigation par satellites, GPS.

2. Sécurité des vols

 Physiologie de l’aéronaute, facteurs humains, réglementation et circulation aérienne.


Histoire et évolution, faits économiques, scientifiques et techniques, sociaux, économiques et culturels.

Le diplôme du CAEApermet à des étudiants, maîtres et professeurs de

Diplome CAEA Certificat d'Aptitude à l'Enseignement Aeronautique

Certificat d’Aptitude à l’Enseignement Aeronautique

fournir un enseignement dans le domaine de l’aéronautique et de l’espace dans les établissements scolaires et universitaires. L’Education nationale exige l’encadrement de toute activité aéronautique en milieu scolaire ou universitaire par un détenteur du CAEA qui permet aussi sous certaines conditions de devenir instructeur en aéroclub sur avions ou ULM. A l’inverse, les instructeurs pilote privé ou pilote vol à voile sont reconnus titulaires, par équivalence, du CAEA.

L’examen du CAEA est orga­nisé dans chaque académie, par les Comités d’Initiation et de Recher­che Aéronautique et Spatiale (CIRAS). Les établissements proposant des sessions se sont multipliés ces dernières années et il est désormais plus facile de trouver un centre d’examen plus ou moins proche.

Le programme du CAEA a été établi par la COMIXA (COmmission MIXte Aéronautique entre ministère de l’Education Nationale et ministère des Transports). Le diplôme est délivré conjointement par les deux ministères. Il sanctionne une aptitude à enseigner l’aéronautique l’aérospatiale et même s’il n’a officiellement que Bac +2 comme équivalence, il est fortement recommandé de bien étudier tous les modules. En effet, si les pilotes et professionnels de l’aéronautique peuvent l’obtenir sans difficultés (il faut préciser qu’il s’agit d’un QCM), sans entraînement un pilote peu tout à fait échouer à cet examen car 20 questions sur 100 sont consacrées à l’histoire de l’aéronautique et quelques questions abordent l’espace.

Des épreuves facultatives sont possibles suivant les centres d’examen:

- aéromodélisme et fusées
– aérostats
– aérodynes
anglais aéronautique
– construction amateur

Le COMIXA et les CIRAS proposent aussi un BIA (Brevet d’Initiation à l’Aéronautique) dont le niveau de difficulté est bien plus abordable mais il ne permet pas d’encadrer une activité aéronautique ni d’enseigner.

En général, la date de clôture des inscriptions au CAEA et au BIA se situe à la mi-mars de chaque année et la date des examens à la mi-mai. Il n’y a qu’une session par an.

En ce qui concerne la demande d’obtention par équivalence du CAEA il y a 2 sessions par an. Les dossiers de demande doivent être adressés au plus tard:

  • mi-avril pour une session en juin
  • mi-septembre pour une session en octobre

Certains CIRAS et établissements proposent des formations pour préparer ces examens. Toutefois il est possible de se préparer en autodidacte grâce à la bibliographie suivante:

  • Manuel du pilote d’avion
  • Manuel du pilote de vol à voile
  • Manuel du pilote d’ULM. (Ed. CEPADUES)
  • A.C. Kermode – Mécanique du vol (Ed. Eyrolles)
  • VAILLANT, Météorologie (Fd. Teknea)
  • Manuel du CAEA (CIRAS/Académie de Créteil – Charles Pigaillem, Edition “CAEA-editvolez”)
  • Autres, et en particulier les productions de Météo France, du musée de l’air et de l’espace, du CNESS, etc.

Il convient de vous renseigner auprès de vos organismes et académies ou même par internet pour vérifier les textes officiels, un éventuel changement de programme, de modalité d’inscription, d’équivalence, de date de clôture d’inscription ou de date d’examen.

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Jan. 23 – 1st flight anniversary of both BLERIOT XI & TU-126

Thanks to the new Twitter technology, we can now embed some Twitter posts. A great aviation history’s tweep – @OlePrimdahl – pays tribute to both the Russian Airborne Early Warning and Control (AEW&C) Tupolev Tu-126 Moss (January 23, 1962), and the famous French Blériot XI (January 23, 1909) flown by Louis Blériot to cross the Channel for the first time ie 6 months later:

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The Pearl Harbor Attack(called Hawaii Operation or Operation AI by the Japanese Imperial General Headquarters – Operation Z in planning – and the Battle of Pearl Harbor) happened on Sunday December 7, 1941 ie 70 years ago. Here is a video of remembrance of the infamous day which dragged the United States of America into World War II:


Pearl Harbor: A Landmark in History, part 5 from Pacific Historic Parks on Vimeo.

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