Volcanic ash posing a threat to flight safety

Sunday 5/22/2011 – Breaking news:

The Grimsvötn volcano began erupting yesterday. It is located underneath the uninhabited Vatnajokull glacier in southeastern Iceland. As it has been sending ash into the skies up to flight level 650 i.e. 65,000 ft or around 20 kilometers or 12 miles.

The European fleets might be grounded due to the spreading of an ash cloud which is forecast to drift over Scotland on Tuesday – May 24, 2011 – and expected to reach France and Spain by Thursday or Friday. Here is an interesting short documentary about how the scientists examine the volcanic ash, and how they determine that it can pose a threat to aircraft.

Watch the video:

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Solid-as-a-rock A380 aircraft struck… by lightning!

It is not uncommon for aircraft to be struck by lightning but this super heavy Emirates Airbus A380 got hit by a jagged bolt of lightning right over the pilot’s seats.

A huge amount of electric energy must have passed through the airframe of the aircraft during its approach at London Heathrow last week. Amazingly the commercial aircraft escaped damage, and nobody was hurt.

Is it any wonder this airplane may sustain such a stress in a clap of thunder? The size and the nature of the A380 airframe seems to be the right solution to such hazards. Thanks to its thick metal structure, the plane behaved as a perfect Faraday cage:

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Extraordinary video at JFK airport – AirFranceA380…jostles…Bombardier CRJ700 while taxiing !

This video has become a buzz since yesterday night. The Airbus A380 super-heavy jumbo jet wingtip would have clipped the tail of the CRJ700 according to some reports. The passengers were violently shaken in the cabin of the smaller plane as the Bombadier airplane was instantly pivoted around its yaw axis while… taxiing!!!

Here is the ATC voice communication when the Airbus A380 took out the CRJ700:

… and here is an – outdated – aeronautical chart to understand what happened and where on JFK International’s tarmac:

New-York City JFK international airport chart runways October 2016

Special thanks to Lady E and Xavier for passing the news on 😉

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Qualification Pilote FCL .055 Anglais OACI en France – Ce qu’il Faut Savoir

(Dernière mise à jour – 10 mai 2016)

Important: le FCL 1.028 et FCL 1.200 seront remplacés respectivement par les FCL .055 et FCL .055 D à compter du 9 avril 2013.

Depuis le 5 mars 2011, tout pilote désireux de quitter l’espace aérien français doit avoir validé les deux cases FCL 1.028 et FCL 1.200 (Cases XII et XIII) sur sa licence (FCL pour Flight Crew Licensing). Cependant ces exigences peuvent aller plus loin (lire les liens de la DGAC ci-dessous)

Certain pilotes étaient détenteurs de la QRI (Qualification de Radiotéléphonie Internationale) et ont bénéficié de la « loi du grand-père ». D’autres ont passé une FCL 1.200 (FCL .055D) qui leur a permis d’incrémenter le niveau requis pour le FCL 1.028 (FCL .055 IR ou VFR).

Désormais la qualification de radiotéléphonie en langue anglaise (QRI ou FCL 1.200 en VFR ou IFR) ne suffit plus. Il faut justifier au minimum du niveau 4 OACI (Organisation de l’Aviation Civile Internationale ou ICAO en anglais) à l’examen FCL .055 qui est une qualification différente (en langue anglaise principalement) du FCL .055D de la DGAC (qui est un examen de RTF – radiotéléphonie).

Il faut d’abord présenter le FCL .055D pour la DGAC (pas obligatoire pour d’autres organismes examinateurs) puis ensuite à échéance de votre compétence linguistique (sauf pour ceux qui ont obtenu le niveau 6),  l’examen FCL .055 ordinaire (sans QCM de compréhension de documents issus de l’aéronautique). Pour l’instant, les formats de ces deux examens se ressemblent si ce n’est que l’épreuve écrite fait partie du FCL .055D mais pas du FCL .055.

Avoir une bonne moyenne ne suffit pas: c’est la note la plus basse des sept compétences évaluées qui est retenue. Autrement dit, il faut être au mieux bon en tout et au pire mauvais dans aucune des compétences suivantes:

  • Compréhension orale
  • Prononciation
  • Débit, aisance à l’oral
  • Structures, constructions grammaticales à l’oral
  • Vocabulaire, Champs lexical à l’oral
  • Interaction
  • Compréhension écrite (QCM, uniquement pour le FCL 1.200)

On peut trouver de nombreuses informations sur des forums mais il y a un risque d’interprétation voire d’erreur et il vaut mieux prendre les informations à jour et à la source, c’est à dire sur ces liens de la DGAC (certains devraient de nouveau être mis à jour):

  1. Le contrôle de compétence linguistique du FCL .055

  2. Les modalités du contrôle de compétence linguistique

  3. L’examen FCL 1.200

Vous pouvez télécharger les publications suivantes (en partie bilingues) concernant la radiotéléphonie:

Il est important également d’acquérir le document ICAO PANS-RAC DOC 4444 ainsi que le manuel de radiotéléphonie (Manual of RadiotelephonyDoc 9432). Il est possible de trouver ces documents sur Internet mais attention, il s’agit de versions légèrement périmées et il ne faudrait pas non plus oublier que l’Agence Européenne de la Sécurité Aérienne (AESA, en anglais EASA qui signifie European Aviation Safety Agency) réglemente de plus en plus notre espace aérien.

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Deborah Hersman – NTSB chairman – about what happened on Southwest Airlines B-737

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