THE FIRST AVIATION PIONEERS

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François Blanc interviews Toni Giacoia during La Fête de l’Aviation

Video Interview on the very first aviation pioneers

Interview video

It was on Sunday 27 September live, during La fête de l’aviation, an Aviation Day created in France this year. François Blanc, President of the Association of Professional Journalists of Aeronautics and Space (AJPAE), asked me about the first pioneers of aviation. He also spoke extensively about the book Une autre histoire de l’aviation (Another History of Aviation) which gives pride of place to Gustave Whitehead and Maxime Lenoir. The former would have flown before the Wright brothers, no less, and the latter was known as one of the best aces of the First World War before falling into oblivion. Since then, word-of-mouth must have worked, these two aviation pioneers are no longer completely unknown to enthusiasts.

Gustave Whitehead, a motorist inventor – forgotten pioneer of aviation

Book of Susan Brinchman Gustave Whitehead First in Flight O'Dwyer Toni Giacoia The first aviation pioneers
The book by Susan O’Dwyer Brinchman, Mr. Ed, quotes countless references and testimonials – Gustave Whitehead is said to have flown many times in powered flying machines between 1897 and 1902.

It was difficult to talk about all these aviation pioneers in just 44 minutes. Some of them are well known, others not, or not very well, known. Gustave Whitehead, or Gustav Weisskopf for the Germans, is one of them. The book of Susan Brinchman, M. Ed, has been very helpful in keeping the memory of this great inventor alive. She and her father Major William J. O’Dwyer studied this unique case for over five decades! Paul A. Jackson FRAeS in 2013, then editor-in-chief of Jane’s All The World’s Aircraft, declared that Gustave Whitehead had flown before the Wright brothers. It was a real thunderbolt! Karl Heigold, Charles Lautier (U.S.A., CT) and Dénys Karakaya keep researching and studying the amazing case of Gustave Whitehead along with Susan Brinchman. Artemis Media (Tilman Remme & Karen Williams, from Perth, Australia) have produced a film about Gustave Whitehead in 2016. Since then, several television channels have broadcast this film around the world.

The Gustave Whitehead gallery expands

All these factors have given renewed interest to this story. The FFGW continues to maintain a collection on Gustave Whitehead in the Leutershausen Museum. This is Gustav Weisskopf’s birthplace in Bavaria. With the help of Dr. Laura Gebauer and Dagmar Stonus, M.A. of FranKonzept GbR, the renovation of the Leutershausen Museum should be completed by 2022. This is good news as the renovation work includes more space for the collections, including replicas of the famous Number 21.

Yet Gustave Whitehead was well known

Gustav Weisskop Gustave Whitehead Numéro 21 Number Nummer Model Toni Giacoia maquette
Model of Gustave Whitehead’s Number 21 The first aviation pioneers

The history of the first aviation pioneers shows us this. Other publications have revealed the Bavarian pioneer’s prowess in America. Gustave Whitehead’s Number 21, opposite, had already attracted journalists such as those in Reader’s Digest. Much more time would have been needed to tell other stories of unknown yet formidable aviators. I briefly mentioned the first successful gliding trials in the Arab civilization. They were Abbas ibn Firnas and Al-Jauhari. Then there were many, many advances in the world up to the 20th century. Among these aviation pioneers are some illustrious names. The lesser known are in the book Une autre histoire de l’aviation – Another History of Aviation. The list of names below with links to the video excerpts:

29 historical figures cited in the interview (in French)

Information about Gustave Whitehead / Gustav Weisskopf

Gustave Whitehead – Frequently Asked Questions

Gustave Whitehead – Resources

Conference at the Aéro-Club de France on Gustave Whitehead.

Discovery about Gustave Whitehead by Jean-Luc Charles and the association Anciens Aérodromes.

The contract which binds the Smithsonian Institution to deny any flight prior to the Wright brothers’ flights.

Information about Maxime Lenoir

The Touraine native Maxime Lenoir, one of the pioneers of aviation, ace of Verdun in 1916, recipient of the Grande médaille of the Aéro-Club de France and the Gold Medal of the Aeroclub of America (link in French).

Recommended books to learn more about these aviation pioneers

Book The Wright Story Joe Bullmer Toni Giacoia The first aviation pioneers
The book The WRight Story by the American Joe Bullmer, an aeronautics expert, who makes us understand that there would be a lot to say about the Wright brothers’ supposed first flights.

I did not have time to show them all. In order to fully understand the story of Gustave Whitehead, it is necessary to read  Gustave Whitehead: First in Flight by Susan Brinchman, M. Ed; History by contract by Major William J. O’Dwyer and Stella Randolph. The History by contract site is also very informative. Joe Bullmer‘s book The WRight story demonstrates why the Wright brothers’ attempts between December 1903 and September 1905 cannot be called flights. Moreover, his arguments are very cogent. Please, this is worth reading: Kitty Hawk – 1903 – What Happened & The Wrights’ fourth flight – Mensuration. Somewhat in the same vein, there is  chapter XII of Gabriel Voisin’s Mes 10000 cerfs-volants (My 10,000 Kites) which questions the Wrights’ first Flyers.

The first aviation pioneers in the BIA ( Certificate of initiation in aerospace – in France)

I still teach that the Wright brothers were the first ones to fly because it is in the BIA program. I distinguish between my book Une autre histoire de l’aviation and the official history of the first aviation pioneers.

It all depends on the definition of flight

Every country has a position on the early pioneers of aviation. For all sorts of reasons, it can vary. It depends, of course, on the definition of flight that each country recognises. There are indeed a multitude of definitions of flight. A catapulted flight can, why not, be qualified as flight. But when people repeat that the Wright brothers were the first to identify lateral bank as the initiator of the turn, this is not true. There are about twenty pioneers in the history of science who have demonstrated this phenomenon. One of the very first was the Count of Esterno, who had already published Du vol des oiseaux: Indication des sept lois du vol ramé et des huit lois du vol à voile (The Flight of Birds: Indication of the Seven Laws of Rowing Flight and the Eight Laws of Sailflying) in 1865. Also, I mentioned Mon premier brevet aéronautique (BIA) by Jean Nicolas. As well as Blériot in Britain by Ray Sanger.

Acknowledgements

Finally, thanks to the whole team of Air Contact  and  Ciel et plume, Géraldine Galland, Magali Rebeaud, Nicolas Carof. Thanks to François Blanc for his very interesting questions. Thank you to all those who participated in La fête de l’aviation, a concept that will certainly stimulate the aeronautics community in the future.

Fête de l'aviation 2020 Géraldine Galland
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LES PREMIERS PIONNIERS DE L’AVIATION

Interview Vidéo

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François Blanc interviewe Toni Giacoia lors de La Fête de l’Aviation

Interview sur les tout premiers pionniers de l’aviation

C’était le dimanche 27 septembre à midi en direct, lors de La fête de l’aviation. François BLANC, Président de l’Association des Journalistes Professionnels de l’Aéronautique et de l’Espace (AJPAE), m’a questionné sur les premiers pionniers de l’aviation. Aussi, il a largement abordé le livre Une autre histoire de l’aviation qui fait la part belle à Gustave Whitehead et Maxime Lenoir. Le premier aurait volé avant les frères Wright, rien que cela, et le second était connu comme un des meilleurs as de la Première guerre mondiale avant de sombrer dans l’oubli. Depuis, le bouche-à-oreille a dû fonctionner, ces deux pionniers de l’aviation ne sont plus tout à fait inconnus des passionnés.

Gustave Whitehead, inventeur motoriste, oublié parmi les pionniers de l’aviation

Livre de Susan Brinchman Gustave Whitehead First in Flight O'Dwyer Toni Giacoia

Il était difficile de parler de tous ces pionniers de l’aviation en seulement 44 minutes. Certains sont connus, d’autres pas ou peu. Gustave Whitehead, ou Gustav Weisskopf pour les Allemands, en fait partie. Le livre de Susan Brinchman, M. Ed a beaucoup compté pour entretenir la mémoire de ce formidable inventeur. Avec son père William J. O’Dwyer, elle a étudié ce cas unique pendant plus de cinq décennies!  Paul A. Jackson FRAeS en 2013, alors rédacteur-en-chef de Jane’s All The World’s Aircraft, déclarait déjà que Gustave Whitehead avait volé avant les frères Wright. Ce fut un coup de tonnerre! Karl Heigold, Charles Lautier (U.S.A., CT) et Dénys Karakaya continuent de chercher et étudier le cas étonnant de Whitehead avec Susan Brinchman. Artemis Media (Tilman Remme et Karen Williams de Perth en Australie) ont réalisé et produit un film sur Gustave Whitehead en 2016. Dès lors, plusieurs chaînes de télévision ont programmé ce film dans le monde.

Le musée de Gustave Whitehead s’agrandit

Tous ces facteurs ont donné un regain d’intérêt à cette histoire. Le FFGW continue d’entretenir une collection sur Gustave Whitehead au musée de Leutershausen. Il s’agit du village natal de Gustav Weisskopf en Bavière. Avec l’aide du Docteur Laura Gebauer et de Dagmar Stonus, M.A. de FranKonzept GbR, la rénovation du musée de Leutershausen devrait aboutir pour 2022. C’est une bonne nouvelle, les travaux de rénovation prévoient plus d’espace pour les collections dont des répliques du fameux Numéro 21.

Gustave Whitehead était pourtant bien connu

Gustav Weisskop Gustave Whitehead Numéro 21 Number Nummer Model Toni Giacoia maquette les premiers pionniers de l'aviation
Maquette de la machine volante Numéro 21 de Gustave Whitehead

L’histoire des premiers pionniers de l’aviation nous le montre. D’autres publications ont révélé les prouesses du pionnier Bavarois en Amérique. Le Numéro 21 de Gustave Whitehead, ci-contre, avait déjà attiré des journalistes tels que ceux du Reader’s Digest. Il aurait fallu beaucoup plus de temps pour raconter d’autres histoires d’aviateurs inconnus et pourtant formidables. J’ai brièvement évoqué les premiers essais réussis de vols planés dans la civilisation arabe. Il s’agissait d’Abbas ibn Firnas et d’Al-Jauhari. Ensuite, il y a eu de très nombreuses avancées dans le monde jusqu’au XXe siècle. Parmi ces pionniers de l’aviation figurent des noms illustres. Les moins connus sont dans le livre Une autre histoire de l’aviation. La liste de noms ci-dessous avec les liens qui renvoient aux extraits vidéo:

29 personnages historiques cités pendant l’interview

Informations sur Gustave Whitehead / Gustav Weisskopf

Conférence à l’Aéro-Club de France sur Gustave Whitehead.

Découverte sur Gustave Whitehead par Jean-Luc Charles et l’association Anciens Aérodromes.

Gustave Whitehead – Frequently Asked Questions (en anglais)

Gustave Whitehead – Resources (en anglais)

Le contrat qui contraint l’institution Smithsonian à nier tout vol antérieur aux vols des frères Wright.

Informations sur Maxime Lenoir

Le Tourangeau Maxime Lenoir, un des pionniers de l’aviation, as de Verdun en 1916, récipiendaire de la Grande médaille de l’Aéro-Club de France et de la médaille d’or de l’Aéroclub d’Amérique.

Livres recommandés pour en savoir plus sur ces pionniers de l’aviation

Livre The Wright Story de Joe Bullmer book Toni Giacoia les premiers pionniers de l'aviation fête
Le livre The WRight Story de l’Américain Joe Bullmer, ingénieur dans l’aéronautique, qui nous fait comprendre qu’il y aurait beaucoup à redire sur les premiers vols des frères Wright

Je n’avais pas le temps de tous les montrer. Afin de bien comprendre l’histoire de Gustave Whitehead, il est nécessaire de lire Gustave Whitehead: First in Flight de Susan Brinchman, M. Ed; History by contract du Commandant William J. O’Dwyer et Stella Randolph. Le site History by contract est aussi très informatif. Le livre The WRight story de Joe Bullmer expose pourquoi les tentatives des frères Wright entre décembre 1903 et septembre 1905 ne peuvent pas être qualifiées de vol. De plus, ses arguments sont très pertinents. Ses deux articles à ce sujet valent le détour: Kitty Hawk – 1903 – What Happened & The Wrights’ fourth flight – Mensuration. Un peu dans le même genre, il y a le chapitre XII de Mes 10000 cerfs-volants de Gabriel Voisin qui interpelle concernant le premier Flyer des Wright.

Les premiers pionniers de l’aviation au BIA (Brevet d’Initiation Aéronautique)

Je continue d’enseigner que les frères Wright sont les premiers à avoir voler car c’est dans le programme du BIA. Je fais la distinction entre mon livre Une autre histoire de l’aviation et l’histoire officielle des premiers pionniers de l’aviation.

Tout dépend de la définition du vol

Chaque pays a une position sur les premiers pionniers de l’aviation. Pour tout un tas de raisons, elle peuvent varier. Cela dépend bien sûr de la définition du vol que chaque pays reconnaît. Il y a en effet une multitude de définitions du vol. Un vol catapulté peut, pourquoi pas, être qualifié de vol. Par contre, lorsqu’on répète que les frères Wright furent les premiers à identifier l’inclinaison latérale comme initiatrice du virage, c’est faux. Il y a une vingtaine de noms dans l’histoire des sciences qui avaient démontré ce phénomène. Un des tout premiers fut le comte d’Esterno qui avait déjà publié Du vol des oiseaux: Indication des sept lois du vol ramé et des huit lois du vol à voile en 1865. Aussi, j’ai cité Mon premier brevet aéronautique (BIA) de Jean Nicolas. Ainsi que Blériot in Britain de Ray Sanger.

Remerciements

Enfin merci à toute l’équipe de Air Contact et Ciel et plume  Géraldine Galland, Magali Rebeaud, Nicolas Carof. Merci à François Blanc pour ses questions très intéressantes. Merci à tous ceux qui ont participé à La fête de l’aviation, un concept qui va certainement stimuler les acteurs de l’aéronautique à l’avenir.

Fête de l'aviation 2020

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FANTASTIC IMAGES OF A NEW ERA

As I was stumbling upon a fantastic picture shared by Stéphane Querry (follow his blog Survols), look at what the Californians could see up in the sky yesterday, on Friday, December 22, 2017:

Alors que je suis tombé sur une vue fantastique partagée par Stéphane Querry (suivez son blog Survols), regardez ce que les Californiens pouvaient voir dans le ciel. C’était hier, vendredi 22 décembre 2017:

The trails left by SpaceX Falcon 9 launch were so spectacular that the Californian witnesses believed it was a UFO. Beyond these impressive images, a new era has just begun as this lift off has sent 10 telecommunication satellites into space to build up the “orbital real estate” of the Iridium® satellite constellation. Aircraft, ships and land vehicles navigation will never be the same thanks to this network:

Les traînées laissées par le lancement de SpaceX Falcon 9 étaient si spectaculaires que les témoins californiens ont cru qu’il s’agissait d’un OVNI. Au-delà de ces images impressionnantes, c’est une nouvelle ère qui vient de commencer étant donné que ce lancement a envoyé 10 satellites de télécommunication dans l’espace pour construire le “parc orbital” de la constellation Iridium®. La navigation des aéronefs, des bateaux et des véhicules terrestre ne sera plus jamais la même grâce à ce réseau:

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HALLOWEEN WARNING !

Happy Halloween skull

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TRANSCRIPT & TRANSLATION: The 31st of October, Halloween. An Garda Síochána are issuing warnings on a variety of costumes that have been considered naff, grinch, and try-hard:

Le 31 octobre, Halloween. La police irlandaise est en train de lancer des avertissements sur une variété de costumes qui ont été considérés comme ringards, rabat-joies et tocards-flambeurs.

  • the Jack Sparrow costume;

  • the Joker from the Dark Knight;

  • Harley Quinn;

  • the Pikachu Onesie;

These costumes are both unoriginal and unhilarious. They’ve been done to death. Don’t risk it.

Ces costumes n’ont rien ni d’original, ni d’hilarant. Ils ont été faits et refaits. Ne vous y risquez pas.

0’25’’ Gardaí in partnership with the coastguard have intercepted in the last week a large shipment of shite costumes at Dublin Port. In addition to naff and/or twee. Gardaí have multiple reports of lazy costumes.

La police irlandaise en partenariat avec les gardes-côtes ont intercepté la semaine dernière au port de Dublin, une grosse cargaison de costumes de merde en plus du ringard et/ou kitsch. La police irlandaise détient de nombreux rapports sur des costumes décontractés.

0’40’’ In the early hours of the 24th, a man was apprehended carrying four to five refuse sacks, claiming to be: “bin-laden”.

Aux premières heures du 24 octobre, un homme a été appréhendé. Il portait 4 à 5 sacs-poubelles qui prétendait être “bin-laden” (chargé de poubelles).

Also reports of people dressed as Our Lord Jesus, riding around on BMXs.

Egalement il y a eu des rapports de personnes vêtues comme notre seigneur Jesus, se baladant sur des BMX.

It’s bizarre…

C’est bizarre…

I mean Christ on a bike.

Je veux dire le Christ sur un vélo.

1’00’’ Extra Gardaí have been drafted in this Halloween to deal with the suspected increase in wearing of the clown costume from the IT movie which as of this morning has been upgraded to class-A naff.

Des renforts ont été enrôlés dans la police irlandaise pour Halloween pour faire face à la montée soupçonnée du déguisement de clown du film “Ça”. Déguisement qui a été, dès ce matin, reclassé Classe A de la ringardise.

1’13’’ Get down on the ground! Put your arms out. What is this?

Au sol! Ecartez les bras. Qu’est-ce que c’est?

It’s a Halloween mask.

C’est un masque d’Halloween.

Jesus Christ, that’s naff!

Mon Dieu, c’est ringard!

Who’d you buy it from?

Mais à qui achète-t-on cela?

We need to address the recent upsurge in sexy costumes. Garda O’Hara will now read a list of the main offenders:

Il nous est nécessaire de vous avertir sur la recrudescence de costumes sexy. L’agent O’Hara va maintenant lire une liste des principaux contrevenants:

  • sexy nurse; infirmière sexy

  • sexy teacher; professeur sexy

  • sexy nerd; intello sexy

  • sexy… SpongeBob hot pants; pantamini sexy de Bob l’éponge

  • sexy “Where’s Wally”; “Où est Charlie?” en sexy

  • sexy orthodontist; orthodontiste sexy

We would ask any member of the public to come forward with information

Nous en appelons à tous pour nous fournir des renseignements.

  • sexy Garda…  agent sexy…

1’44’’ Thank you, and remember: be safe, be original, but most importantly, don’t go dressed as Hitler.

Merci, et n’oubliez pas: soyez prudent, soyez original, mais surtout, ne vous habillez pas comme Hitler.

  • Or zombie Hitler  ou Hitler en zombie

Or zombie Hitler – it’s still Hitler.

Ou Hitler en zombie – ça reste Hitler.

Special thanks to FOILS ARMS AND HOG for sharing their videos. You can follow them here:

SUBSCRIBE: http://www.youtube.com/foilarmsandhog LIVE SHOWS: http://www.foilarmsandhog.ie

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HEROIC GUYNEMER 100 YEARS AGO

Here is a tribute to Captain Georges GUYNEMER who was killed in action on September 11th, 1917. Three months earlier, he fought with Ernst Udet, the ace who came up 2nd after the Red Baron. You can watch hereafter how this dogfight reportedly happened, and how these fighter pilots had the gut to keep honor above all:

Georges Guynemer, French Air Force pilot and WWI ace
Georges Guynemer by “Lucien” – Jebulon https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Jebulon

Remember Guynemer’s mottos:

FAIRE FACE (face up to it) was then adopted by the French Air Force Academy (FAFA) as their motto. A few words that well expresse the French pilots’ bravery.

WWI French ace Georges Guynemer used to say:

“Il y a une limite à toute chose, et il faut toujours la dépasser.”

‘Everything has a limit which has always got to be surpassed.’

“Lorsque l’on n’a pas tout donné, on n’a rien donné.”

‘As long as you have not given your all, you have given nothing.’

Loyal to these principles, the French ace took part in several hundreds of aerial combats, crediting 53 victories, maybe 88 victories because the French victory validation system was demanding. He was shot down seven times, and he was admired for he always survived, but that September 11, a hundred years ago. The hero took off once again, dashed to the frontlines, outnumbered by German warplanes in a last dogfighting over Belgium. Then, he fell. Since then, the French Air Force aviators have worn a black tie in sign of mourning.

RIP

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